भारत आज टोक्यो ओलंपिक 2021 में पूरी तरह से दांव पर लगा है। ऐसा लग रहा है कि नीरज चोपड़ा भाला फेंक में भारत के लिए ओलंपिक स्वर्ण पदक के सूखे को खत्म कर सकते हैं। नीरज चोपड़ा का फाइनल में पहुंचना भी भारत के लिए एक बड़ी जीत है क्योंकि उन्होंने 2017 के विश्व चैंपियन जोहान्सबस वेटर्स को भी पीछे छोड़ दिया।  जर्मनी के जोहान्सबिस वेटर नीरज के बाद दूसरे स्थान पर रहे।  जोहानिसबर्ग ने पहले ही कह दिया था कि नीरज को ओलिंपिक में हराना मुश्किल होगा।

नीरज का जन्म 24 दिसंबर 1997 को हरियाणा के पानीपत जिले के खंडरा गांव में एक छोटे से किसान के घर हुआ था.  नीरज ने चंडीगढ़ से पढ़ाई की है।  नीरज ने 2016 में पोलैंड में हुई IAAF वर्ल्ड अंडर-20 चैंपियनशिप में से 86 में जीत हासिल की थी। उन्होंने 48 मीटर दूर भाला फेंककर गोल्ड जीता था, जिसके बाद उन्हें आर्मी में जूनियर कमिशन ऑफिसर नियुक्त किया गया था। सेना से नौकरी मिलने के बाद नीरज ने एक इंटरव्यू में कहा था, मेरे पिता किसान हैं और मां गृहिणी हैं और मैं एक संयुक्त परिवार में रहता हूं। मेरे परिवार में किसी के पास सरकारी नौकरी नहीं है। इसलिए मेरे लिए सभी खुश हैं। उन्होंने आगे कहा, अब मैं अपनी प्रैक्टिस जारी रख सकता हूं और साथ ही अपने परिवार को आर्थिक मदद भी दे सकता हूं।

नीरज ने 2018 में इंडोनेशिया के जकार्ता में एशियाई खेलों में 88.06 मीटर फेंक कर स्वर्ण पदक जीता था। नीरज एशियाई खेलों में स्वर्ण जीतने वाले पहले भारतीय हैं।  भारत ने अब तक एशियाई खेलों के इतिहास में भाला फेंक में केवल दो पदक जीते हैं।  नीरज से पहले गुरतेज सिंह ने 1982 में कांस्य पदक जीता था। 2018 में एशियाई खेलों और राष्ट्रमंडल खेलों में शानदार प्रदर्शन करने के बाद नीरज के कंधे में चोट लग गई थी। इस वजह से वह लंबे समय तक खेल से दूर रहे।  2019 उनके लिए और भी बुरा रहा और उसके बाद कोरोना के कारण कई कार्यक्रम रद्द कर दिए गए।  इसके बाद नीरज ने इस साल मार्च में आयोजित इंडियन ग्रां प्री में 88.07 मीटर फेंककर अपना ही राष्ट्रीय रिकॉर्ड तोड़ा।  यह नीरज का अब तक का सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन था।