गंगोत्री, गंगा नदी का उद्गम और देवी गंगा का आसन, छोटा चार धाम तीर्थयात्रा सर्किट में चार स्थलों में से एक है। मूल गंगोत्री मंदिर नेपाली जनरल अमर सिंह थापा द्वारा बनाया गया था। नदी को स्रोत में भागीरथी कहा जाता है और देवप्रयाग से गंगा (गंगा) नाम प्राप्त होता है जहां यह अलकनंदा से मिलती है। पवित्र नदी का उद्गम गंगोत्री ग्लेशियर में स्थित गौमुख में है, और गंगोत्री से 19 किमी की दूरी पर है। मंदिर हर साल दीवाली के दिन से बंद हो जाता है और अक्षय तृतीया पर फिर से खोल दिया जाता है। इस दौरान, देवी की मूर्ति हरसिल के पास मुखबा गांव में रखी जाती है। मंदिर के अनुष्ठान कर्तव्यों की देखरेख पुजारियों के सेमवाल परिवार द्वारा की जाती है। ये पुजारियाँ मुखबा गाँव से हैं। 


माना जाता है कि, राजा सगर ने पृथ्वी पर राक्षसों का वध करने के बाद, अपने वर्चस्व की घोषणा के रूप में एक अश्वमेध यज्ञ का मंचन करने का फैसला किया। पृथ्वी के चारों ओर एक निर्बाध यात्रा पर जो घोड़ा लिया जाना था, वह राजा रानी सुमति के 60,000 पुत्रों और दूसरी रानी केसनी से पैदा हुए एक पुत्र आसनमजा के साथ होना था। देवताओं के सर्वोच्च शासक इंद्र को डर था कि अगर वह "यज्ञ" (अग्नि के साथ पूजा) सफल हो गए तो वे अपने खगोलीय सिंहासन से वंचित हो सकते हैं और फिर घोड़े को उतारकर ऋषि कपिला के आश्रम में बांध दिया, जो तब गहन ध्यान में थे। । राजा सगर के पुत्रों ने घोड़े की खोज की और आखिरकार उसे ध्यान करने वाले ऋषि के पास बंधा पाया। राजा सगर के साठ हजार क्रोधित पुत्रों ने ऋषि कपिला के आश्रम पर धावा बोल दिया। जब उन्होंने अपनी आँखें खोलीं, तो 60,000 पुत्र ऋषि कपिला के श्राप से, सभी ख़त्म हो गए थे। माना जाता है कि राजा सगर के पौत्र भागीरथ ने देवी गंगा को प्रसन्न करने के लिए अपने पूर्वजों की राख को साफ करने और उनकी आत्मा को मुक्ति दिलाने के लिए उनका ध्यान करते हुए उन्हें मोक्ष या मोक्ष प्रदान किया था। 

भागीरथ शिला को पवित्र शिला माना जाता है जहाँ राजा भागीरथ ने भगवान शिव से प्रार्थना की थी। गंगोत्री से 1.5 किमी दूर स्थित पांडव गुफ़ा, वह स्थान है जहाँ माना जाता है कि पांडवों ने कैलाश पर ध्यान और विश्राम किया था। तीर्थयात्रियों को पांडव गुफ़ा तक जाना होगा। छोटा चार धाम की तीर्थ यात्रा में, यमुनोत्री (गढ़वाल पहाड़ियों के पश्चिमी क्षेत्र पर स्थित) के बाद गंगोत्री का अक्सर दौरा किया जाता है। तीर्थयात्री आमतौर पर उत्तरकाशी को अपना आधार शिविर बनाते हैं। उत्तरकाशी से गंगोत्री मंदिर तक का समय सड़क मार्ग से लगभग 4 घंटे का है।