तुंगनाथ दुनिया के सबसे ऊंचे शिव मंदिरों में से एक है। और उत्तराखंड राज्य में रुद्रप्रयाग जिले के तुंगनाथ की पर्वत श्रृंखला में स्थित पाँच पंच केदार मंदिरों में से सबसे ऊँचा है। तुंगानाथ (शाब्दिक अर्थ: चोटियों के भगवान) पर्वत मंदाकिनी और अलकनंदा नदी घाटियों का निर्माण करते हैं। यह 3,680 मीटर (12,073 फीट) की ऊंचाई पर स्थित है, और चंद्रशिला के शिखर के नीचे है। और पंच केदारों के आदेश में तीसरा (तृतीया केदार) है। इसमें महाभारत महाकाव्य के नायकों पांडवों से जुड़ी एक समृद्ध कथा है। पांडवों द्वारा निर्मित पंच केदार मंदिरों की उत्पत्ति से तुंगनाथ अप्रत्यक्ष रूप से जुड़ा हुआ है। पौराणिक कथा में कहा गया है कि ऋषि व्यास ऋषि ने पांडवों को सलाह दी कि चूंकि वे कुरुक्षेत्र युद्ध के दौरान अपने ही रिश्तेदारों (कौरवों, उनके चचेरे भाई) की हत्या करने के लिए दोषी थे, उनका कार्य भगवान शिव द्वारा ही क्षमा किया जा सकता है। नतीजतन, पांडव शिव की खोज में गए जो पांडवों के अपराध के बारे में आश्वस्त होने के बाद से उनसे बच रहे थे। उनसे दूर रहने के लिए, शिव ने एक बैल का रूप धारण किया और गुप्तकाशी में एक भूमिगत सुरक्षित ठिकाने में छिप गए, जहां पांडवों ने उनका पीछा किया। बाद में, बैल के शरीर के अंगों के रूप में शिव के शरीर पांच अलग-अलग स्थानों पर पुन: सक्रिय हो गए जो पंच केदार का प्रतिनिधित्व करते हैं। पांडवों ने भगवान शिव की आराधना करने और उनकी पूजा करने और आशीर्वाद प्राप्त करने के लिए इन स्थानों में से प्रत्येक पर मंदिरों का निर्माण किया। प्रत्येक मंदिर को बैल या शिव के शरीर के एक भाग से पहचाना जाता है; तुंगनाथ की पहचान उस स्थान के रूप में की जाती है जहाँ शिव की भुजा (हाथ) को देखा गया था; केदारनाथ में कूबड़ देखा गया; रुद्रनाथ में सिर दिखाई दिया; उनका नाभि मध्यमाश्वर में; और कल्पेश्वर में उनके जटा का उभरा देखा गया। 


तुंगनाथ, अलकनंदा नदी (बद्रीनाथ के ऊपर उठने) से मंदाकिनी नदी (केदारनाथ से उठने) के पानी को विभाजित करने वाले रिज के शीर्ष पर है। इस रिज पर तुंगनाथ चोटी तीन झरनों का स्रोत है, जो आकाश कामिनी नदी का निर्माण करते हैं। मंदिर चंद्रशिला शिखर (4,000 मीटर (13,123 फीट)) से लगभग 2 किमी (1.2 मील) दूर है। चोपता के लिए सड़क इस रिज के नीचे है और इसलिए लगभग 5 किमी (3.1 मील) की दूरी पर, चोपता से मंदिर तक ट्रेकिंग के लिए सबसे छोटा मार्ग है। चंद्रशिला चोटी के ऊपर से, हिमालयी श्रृंखला के सुंदर दृश्य, जिनमें एक तरफ नंदादेवी, पंच चूली, बंदरपुंछ, केदारनाथ, चौखम्बा और नीलकंठ की बर्फ की चोटियाँ और विपरीत दिशा में गढ़वाल घाटी देखी जा सकती है। चोपता और तुंगनाथ मंदिर के बीच की घाटी में रोडोडेंड्रोन कॉपिसेस और कृषि क्षेत्रों के साथ समृद्ध अल्पाइन घास के मैदान हैं। रोडोडेंड्रोन, जब वे मार्च के दौरान पूरी तरह से खिलते हैं, तो चमकदार रंगों को क्रिमसन से लेकर गुलाबी तक दिखाया जाता है। गढ़वाल विश्वविद्यालय का एक उच्च ऊंचाई वाला वनस्पति स्टेशन यहाँ स्थित है। मंदिर के शीर्ष के पास, केदारनाथ पहाड़ियों के ठीक सामने, दुगालिबिट्टा में एक वन विश्राम गृह है। केदारनाथ वन्य जीवन अभयारण्य, जिसे 1972 में स्थापित केदारनाथ कस्तूरी मृग अभयारण्य भी कहा जाता है, लुप्तप्राय कस्तूरी मृग, जो इस क्षेत्र में स्थित है, में चोपता के पास खारचूला खरक में एक कस्तूरी मृग प्रजनन केंद्र भी है।