रुद्रनाथ भारत के उत्तराखंड में गढ़वाल हिमालय के पहाड़ों में स्थित भगवान शिव को समर्पित एक हिंदू मंदिर है। समुद्र तल से 3,600 मीटर (11,800 फीट) की ऊंचाई पर स्थित, यह प्राकृतिक चट्टान मंदिर रोडोडेंड्रोन बौनों और अल्पाइन चरागाहों के घने जंगल के भीतर स्थित है। माना जाता है कि रुद्रनाथ मंदिर की स्थापना हिंदू महाकाव्य महाभारत के नायकों, पांडवों द्वारा की गई थी। किंवदंती है कि महाकाव्य कुरुक्षेत्र युद्ध में हत्या के पापों से छुटकारा पाने के लिए, पांडव भगवान शिव की तलाश में हिमालय के पहाड़ों पर आए थे। भगवान शिव उनसे मिलना नहीं चाहते थे और जमीन में एक बैल के रूप में छोड़ गए और पंच केदार स्थानों में भागों में पुन: प्रवेश कर गए: केदारनाथ में कूबड़ उठता है, तुंगनाथ में प्रकट होने वाली भुजाएँ, मध्यमावेश्वर में नाभि और पेट का उभरा होना। रुद्रनाथ में दिखाई देने वाला चेहरा और बाल और सिर कल्पेश्वर में दिखाई देते हैं। सर्दियों में, शिव की एक प्रतीकात्मक छवि को पूजा के लिए गोपेश्वर में गोपीनाथ मंदिर लाया जाता है। डोली यात्रा गोपेश्वर से सागर से शुरू होती है। डोली याट्रिस लियुती बुग्याल और पनार को पार करती है और अंत में पितृधर पहुंचती है। यहां पूर्वजों की पूजा होती है। फिर, धालबनी मैदान को पार करने के बाद, डोली या शिव की प्रतीकात्मक छवि, रुद्रनाथ तक पहुँचती है। पहले वंदेवी की पूजा की जाती है। स्थानीय मान्यता है कि वन्देवी क्षेत्र की रक्षा करती है। खेस्राटे को वन्देवी या वंदेवतों द्वारा संरक्षित किया जाता है। मंदिर श्रावण (जुलाई-अगस्त) के हिंदू महीने में पूर्णिमा के दिन एक वार्षिक मेला मनाता है जो ज्यादातर रक्षाबंधन के दिन होता है। मेले में मुख्य रूप से स्थानीय लोग शामिल होते हैं। [३] रुद्रनाथ मंदिर के पुजारी गोपेश्वर के भट्ट और तिवारी हैं। 


मंदिर के पास कई पवित्र जल कुंड हैं। इनमें सूर्य-कुंड, चंद्र-कुंड, तारा-कुंड, मन-कुंड आदि शामिल हैं। नंदा देवी, त्रिशूल और नंदा घुँटी प्रसिद्ध पर्वत चोटियाँ हैं, जो मंदिर की पृष्ठभूमि प्रदान करती हैं। मंदिर के पास पवित्र नदी वैतरणी या बैतरनी या रुद्रगंगा बहती है, जिसमें रुद्रनाथ की एक ग्रे पत्थर की मूर्ति है। नदी को "मोक्ष की नदी" के साथ पहचाना जाता है, जहां मृतकों की आत्माएं दूसरी दुनिया तक पहुंचने के लिए पार करती हैं। इस प्रकार, भक्त मृतक के अनुष्ठान करने के लिए रुद्रनाथ जाते हैं, जैसे कि पिंडदान करना। कुछ लोगों का मानना ​​है कि यहाँ के पूर्वजों को पिंड अर्पित करने से पवित्र नगरी गया में सौ करोड़ चढ़ाए जाते हैं। रुद्रनाथ से त्रिशूल, नंदादेवी, देवस्थान, हाथी परबत और नंदा घुन्ती की पर्वत चोटियाँ दिखाई देती हैं। "रुद्रनाथ" नाम का शाब्दिक अर्थ है, "जो गुस्से में है।" भगवान शिव के मुख की पूजा यहां "नीलकंठ महादेव" के रूप में की जाती है। ट्रेक सागर गांव से शुरू होता है जो गोपेश्वर से 03 किमी दूर है। दूसरा ट्रेक मंडल से शुरू होता है जो गोपेश्वर से 12 किमी दूर है। यह ट्रेक अनुसूया देवी मंदिर से होकर जाता है। लगभग 24 किमी की दूरी के साथ ट्रेक बहुत कठिन है।